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羅羅公司選擇"大白鯨"接替安-124,空客發力大尺寸貨運市場

2022-08-12 09:30 中國航空新聞網 看航空 專欄

據飛行國際當地時間7月8日報道,羅羅公司計劃租用空客A300-600ST“大白鯨”超級運輸機來運輸旗下大型民用飛機發動機產品,目前羅羅公司正在推動“大白鯨”進行相關任務的測試和改裝工作。

而此前這一運輸工作往往交由安-124“魯斯蘭”來執行。

安-124與羅羅的淵源

羅羅公司租用安-124運輸商用發動機已經有十數載的歷史。

2015年中旬,魯斯蘭國際公司曾發布新聞,宣布為羅羅公司完成了一項具有里程碑意義的跨英吉利海峽飛行:一架安-124將羅羅公司一架新的“遄達”XWB-97發動機從英國空運到了到法國圖盧茲,進行發動機測試工作。

魯斯蘭國際公司曾是安東諾夫航空公司與俄羅斯伏爾加-第聶伯航空公司以1:1股份比例合資成立的公司,旗下曾運營17架安-124飛機,專精于國際貨運業務,自2006年成立伊始,便與羅羅公司開展了商用發動機運輸領域的合作。

但是在2016年11月,安東諾夫航空公司與俄羅斯伏爾加-第聶伯航空公司宣布解散魯斯蘭國際公司。雖然股東雙方在公布解散決定時并未提及政治因素,但外界猜測,這與俄烏交惡的大背景不無關系。

之后,安東諾夫航空公司與俄羅斯伏爾加-第聶伯航空公司分別運營著7架與12架安-124飛機,各自開展航空貨運業務。

緊接著在2017年,安東諾夫航空公司就在倫敦斯坦斯特德機場(Stansted Airport)開設英國辦事處,顯然這是基于與歐洲客戶,尤其是羅羅公司保持業務聯系的必要舉措。此后,羅羅公司依然保持著與安東諾夫航空公司的合作,租用其旗下的安-124飛機來運輸旗下商用發動機。

今年,俄烏沖突爆發后,可運營的俄羅斯安-124機隊在全球范圍內遭到制裁,貨運市場急劇縮??;此外,全球唯一一架安-225運輸機也在炮火中被摧毀……這使得全球航空貨運市場上的大容量、大尺寸貨運飛機數量急劇減少。

盤點一下,目前能夠勝任大尺寸航空貨物運輸工作的超大型運輸機似乎只剩下了空客A300-600ST“大白鯨”(Beluga)與波音747LCF。

空客300-600ST“大白鯨”。

積極打入航空貨運市場的“大白鯨”

A300-600ST“大白鯨”是以空客A300-600R型客機為基礎,經過大幅度修改而成的一款衍生型號。

由于空客旗下的制造廠分布在歐洲各國,因此其大型部件的運輸工作一直是必須而重大的工作。

在空客集團成立之初的20世紀70年代,空客曾嘗試用全程陸運的方式來運送其飛機零部件,但效費比實在是太低。因此從1972年起,空客陸續通過購買許可證以及簽約改裝的方式獲得了4架“超級彩虹魚”運輸機(SuperGuppy),自此啟動了空客通過空運來運送大型航空零部件的歷史。

但隨著以“超級彩虹魚”為基本平臺的貨機逐步老舊,過高的操作成本與不穩定的機況讓空客開始考慮自主開發大型貨運客機,A300-600ST項目也就在這個時候誕生了。

為了研發A300-600ST,空客旗下的法國宇航公司與德國戴姆勒·奔馳宇航公司合資成立了SATIC公司,該公司在1991年10月20日公司成立后立即著手該型飛機的開發。

1993年9月13日,A300-600ST在法國圖盧茲成功首飛,1996年1月已經獲得EASA和FAA等航空管理機構的認證,并在當月進行了首次商業飛行。

為了讓“大白鯨”成為一款合格的運輸機,空客對空客A300做了大幅改動,包括能容納更大型貨物的圓筒狀上段機身、增大面積的垂直尾翼與水平尾翼等,還在飛機水平尾翼末端增加兩個垂直小翼來提升飛行穩定性。

“大白鯨”在A300-600R的基礎上進行了非常大的改動

而為了方便大型貨物進出,A300-600ST與安-124、安-225一樣采用了掀罩式機首。此外,“大白鯨”的駕駛艙比A300-600R飛機原本的駕駛艙位高度要低許多,也沒有駕駛艙艙門,機組人員只能從機身下方一個帶有梯子的艙門進出。

近年來,隨著A300-600ST的機齡高企,空客于2014年啟動了對“大白鯨”的大幅改進項目,并將之命名為“大白鯨”XL(即A330-743L)。

相比此前的型號,“大白鯨”XL在加大載貨空間、增加航程,以及對發動機和機翼等部件進行大幅改進外,還將此前40噸的最大載重提高到了53噸。不過,這一載重量依然低于安-124最大150噸的載重量。

當然這一點在運送航空發動機方面不算什么問題——羅羅“遄達”系列發動機絕大多數產品重量都在15噸以下,兩個版本的“大白鯨”都可以勝任。

但如果遇到更大重量的貨物呢?

淡定的波音747LCF

波音747LCF。

波音747LCF改裝自波音747-400與波音747SP,最初的制造目的是為了運送波音787的大部件。

在波音747LCF投入使用前,波音曾采取海上運輸的方式運送波音787的飛機零部件。而相較于海上運輸,使用波音747LCF的運輸成本能夠減少20%-40%,并且運輸時間也由曾經的30多天縮短到僅需1天。

波音747LCF于2006年8月首飛成功,共生產了4架,一開始由美國長青國際航空(EverGreen)負責運營操作,在2010年8月之后由阿特拉斯航空公司接手繼續運營。

對比空客“大白鯨”,波音747LCF的載重量更大,達到了113噸左右。

截至目前,相比空客在貨運市場積極推介“大白鯨”,波音對于747LCF的推介工作并不是非常急切。

背后原因,一部分在于“就這幾架,自家用也就是剛夠”,另一部分則因為波音貨運飛機已經在全球航空貨運市場成熟運營多年,相當有“地主”優勢。

而羅羅公司之所以選擇“大白鯨”,除了清晰的業務需求之外,想來商業優惠也不會少——畢竟“大白鯨”XL還采用了羅羅公司的“遄達”700發動機。

更何況,羅羅公司與空客公司同屬歐洲地區,在當前政經形勢下,二者合作顯然是更有利于歐洲團結及其地區防務自主的方案。

責任編輯:intern2